Dictionnaire médical

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Ribozyme
Virologie, cytologie histologie, métabolismes cellulaires N. m. * Le mot ribozyme résulte de la contraction de ribosome et enzyme. C'est en 1983 que Thomas CECH (université de Californie) et Sidney ALTMAN (université de Yale) découvrirent, chez un protozoaire thermophile, un ARN ribosomial qui fonctionnait comme une enzyme et qu'ils baptisèrent ribosyme (on trouve aussi l'orthographe ribozyme). En 1953 Watson émit sa théorie - voir schéma. La compréhension de la reverse transcription ou transcription inverse allait bouleverser ce dogme car un ARN (par exemple celui du VIH) pouvait, grâce à la rétrotranscription, être transcrit en ADN, mais était aussi capable de réplication. Le nouvel ADN fait partie intégrante du génome "muté" de la cellule. Si l'ADN nouvellement intégré comporte un oncogène, la cellule devient cancéreuse ; si c'est l'ADN du VIH, elle fabrique de nouveaux virus. Aujourd'hui, on connaît mieux les ribosymes, acides nucléiques capables de scinder l'ARN en deux séquences homologues. Les chercheurs ont donc développé un gène dont l'expression donne naissance à des ribosymes capables de couper l'ARN viral après reconnaissance d'une séquence particulière. Le but est d'empêcher la formation d'un ARN viral complet ou suffisamment grand pour qu'il contienne les gènes les plus longs. Cet ARN incomplet n'induit plus la production de VIH. L'utilisation de ces ARN à activité enzymatique ou ribosymes est une thérapie génique dite "antisens" car elle permet de dégrader une séquence déterminée d'ARN et donc de la neutraliser.

© Georges Dolisi


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